Det er ikke en dans på roser, selvom timingen perfekt, og markedet er klar

Efter at have arbejdet syv år som arkitekt på bæredygtige byggeprojekter, fik Agnieszka Szwarczewska en idé til, hvordan hun kunne bringe naturen tættere på mennesker. Hun stiftede SQUARELY og startede en produktion af bæredygtige plantekasser. Men selvom timingen er rigtig, og markedet er klar, er det ikke nemt at skalere og bryde igennem internationalt. Læs med og find ud af, hvordan Agnieszka bruger sin stædighed, nysgerrighed og erfaring til at drive SQUARELY mod de næste mål.

Agnieszka Szwarczewska ved, hvad der er vigtigt i bæredygtige byggerier, og hun ved, hvad markedet efterspørger. Som arkitekt har hun nemlig arbejdet tæt sammen med både producenter og kunder, og på et tidspunkt opdagede hun, at der var én ting, der gik igen på tværs af alle byggeprojekterne: At alle mennesker har et iboende behov for at være tæt på noget naturligt. Dét var gnisten, der tændte idéen til SQUARELY.

Agnieszka fandt en løsning på, hvordan man kunne bringe naturen ind i det byggede miljø, og hun begyndte at producere en bæredygtig kollektion med produkter til beplantning, der samtidig forbedrer akustikken. Agnieszka siger, at ”as an architect I saw that greens were always used as something adjacent, decorative element and we were mainly focused on functional and structural elements, but we also need to think about greenery as an inherent part of the space. Everyone has a subconscious need to be close to something natural.”

We also need to think about greenery as an inherent part of the space. Everyone has a subconscious need to be close to something natural.”

Produktet blev taget godt imod på det danske marked. Salget og interessen er stødt stigende både blandt virksomheder og private, og nu er næste skridt at skalere virksomheden på det europæiske B2C-marked og at slå igennem på det danske projektmarked – og allerhelst hurtigt. 

Men der er flere opgaver end mandetimer, så det er en konstant prioritering for Agnieszka og hendes to ansatte. ”We grow organically so we can find out what works and what we need to improve. In the beginning, we did everything ourselves but now we gradually outsource the tasks and grow the team”, fortæller Agnieszka.

Behovet for en strategisk sparringspartner

For at nå de næste mål vidste Agnieszka, at hun havde behov for en sparringspartner. Derfor søgte hun en investor med god forretningsforståelse og strategisk tæft, og som hun kommunikerede godt med. Derfor valgte hun at pitche for CVX community’et, og det var en positiv oplevelse. 

“The CVX community showed a lot of interest in SQUARELY, and eventually I got both the funding I was looking for and an active investor”, siger Agnieszka.

Agnieszka fik ikke kun funding på 500.000 kr. igennem CVX, men hun fik også en aktiv investor, der både er en sparringspartner for Agnieszka, deltager i møder, netværker og arbejder på et højt strategisk niveau. Og det var netop det, der skulle til for at komme videre med vækstplanerne.

At finde det rigtige match mellem iværksætter og investor kan være som at finde en nål i en høstak.

Agnieszka har også forsøgt at finde den rigtige investor til SQUARELY igennem andre platforme, der matcher entreprenører og investorer, men det er ikke nemt. Agnieszka fortæller: ”CVX was an interesting experience. The model for presentation worked well and it was great with a good and large crowd of people”.

For at komme i mål med strategien kræver det, at Agnieszka og teamet holder snuden i sporet. Som Agnieszka siger: ”We have a strategy that we revise every month and we measure what gives us success. Based on that we decide what to do next”.

SQUARELY bæredygtige plantekasser

Drevet af stædighed, mod og nysgerrighed 

Det er blandt andet den målrettede tilgang, der har hjulpet SQUARELY-teamet indtil videre, og for Agnieszka har de største succeser været ”firstly, to convince people, prove what we can do, releasing the product and seeing customers that love it; secondly, to get the investment we were looking for to scale up the business; and lastly, getting lots of relevant customers asking us to create a green, sustainable interior designed for them, where they can thrive at work”. Spørger man Agnieszka, hvad deres succes skyldes, er svaret, at det er en kombination af vedholdenhed, erfaring, nysgerrighed, stædighed og mod. 

Deres succes skyldes en kombination af vedholdenhed, erfaring, nysgerrighed, stædighed og mod

SQUARELYs ambition er at være førende i deres niche inden for funktionelt, elegant og bæredygtigt grønt design. Det handler om at få mennesker til at se, at deres løsninger har en masse fordele, som almindelige løsninger ikke har. Og tiden er med dem, for der er i øjeblikket stor opmærksomhed i forhold til de psykiske fordele af grønt design: Det er beroligende, giver visuel stimulering og forbedrer luftkvaliteten og akustikken. Fremtiden tegner derfor lys for Agnieszka og SQUARELY.

Råd til iværksættere

Set i bakspejlet er det gået godt for Agnieszka siden den dag, hun fik ideen til at lave bæredygtige, grønne projekter med sine egne produkter. Men hvad er hendes bedste råd til nye iværksættere? 

Agnieszka siger, at man ikke skal være bleg for at ofre sig selv og kaste sig fuldt og helt ind i projektet. ”If you have a dream about a project there will be a lot of changes on the way – but stay open and persistent.Try to share it with as many as possible, get advice, test the idea and execute fast.” 

Desuden er arbejdet med at udvide netværket og finde de rigtige kontakter noget, der aldrig stopper, og som der konstant skal arbejdes på. Det er gennem dem, man kan få ideer og feedback, man kan bygge videre på.

Tak fordi du læste med!

Tusinde tak, fordi du læste med. Det sætter vi stor pris på. Vi håber, at du fik noget ud af indlægget, og at du nu er blevet klogere på det at starte virksomhed. Står du i dit startup og mangler investering, så kontakt os hos CVX, så hjælper vi dig godt på vej.

Del på facebook
Del på Facebook
Del på linkedin
Del på LinkedIn

Kontakt os nedenfor